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De Normandie à Pékin: French Man in Asia

07 May, 2012 09:03  Erin Erin

This talented blogger has presented his interview in both English & French! Read his French interview first, then continue to his interview in English at the bottom.

french man in asia Bonjour, Je m'appelle Julien, 28 ans, originaire d'un petit village de Normandie en France mais ayant vécu la plupart de mes expériences à Paris. Je vis maintenant depuis 1 année en Chine, domicilié à Beijing.

1. Pourquoi êtes-vous partis à l'étranger ?
J'ai toujours eu depuis petit le gout du voyage et l'envie de découvrir de nouvelles cultures. Lors de mes différents périples à travers le monde (Australie, Afrique, Malaisie, Indonésie… ) , je rentrais régulièrement avec cette idée qu'il me manquait une partie de la culture et de la vie d'un local. Ayant eu une opportunité professionnelle en 2010, j'ai décidé de sauter le pas l'an passé et d'atterrir dans un grand inconnu, la Chine.

2. Comment vivez-vous?

Je suis actuellement employé par une société française travaillant dans le secteur des Télécommunications. Ils m'ont proposé un contrat de 2 ans à l'étranger après avoir déjà été dans leur entreprise en tant qu'externe quasiment 3 ans. Je suis project manager en charge d'une équipe de développeurs d'applications pour téléphones mobiles. Quasiment tous les employés sont chinois même si c'est une société française, cela permet une réelle immersion.

3. Est-ce que vous appelez souvent votre pays d'origine, et comment ?
Dans le cadre de mon travail, j'ai l occasion d'être en contact avec la France quotidiennement. Je suis également en contact régulier (Messages, Whatsapp et téléphone) avec ma compagne restée en France. Pour la famille et les amis, j'utilise très fréquemment Skype.

4. Quelle est la chose que vous préférez en tant qu'expat à Asie?

Une des choses que je préfère et déteste le plus en tant qu'expat est l'imprévu. En Chine, il va toujours se passer un événement inattendu et/ou incompréhensible pour un européen. Cela peut rendre fou comme être l'occasion de rencontres merveilleuses…

5. Quelle est la pire des choses pour un expat à Asie?

Une des choses que je préfère et déteste le plus en tant qu'expat est l'imprévu. En Chine, il va toujours se passer un événement inattendu et/ou incompréhensible pour un européen. Cela peut rendre fou comme être l'occasion de rencontres merveilleuses…

6. Qu'est ce qui vous manque le plus ?
Réponse simple : ma petite amie. Nous nous voyons malheureusement que tous les 3 mois lors de vacances ou de voyages pro. Elle a accepté de me laisser partir vivre cette expérience en Chine et je ne saurais jamais comment l'en remercier…

7. Qu'avez vous fait pour rencontrer du monde et vous intégrer dans votre
nouvelle vie ?

Pour faciliter mon intégration, j'ai du faire des efforts sur moi même (naturel plutôt réservé ) . J'ai accepte de rencontrer des inconnus ou des amis d'amis d'amis. Rapidement, on se rend compte que l'on est tous dans la même situation ici à Beijing, loin de tous repères connus et avec les mêmes problèmes du quotidien. Cela nous rapproche.

8. Quelle est l'habitude que vous trouvez la plus étrange dans votre culture d'adoption ?
Apres un an sur place, je suis toujours surpris par l'éducation différente de la population chinoise: crachats dans la rue ou folie dans les transports en commun. Cela va de mieux en mieux avec le niveau de développement qui s'améliore mais il reste encore un petit effort…

9. Qu'est-ce qui est un mythe sur votre pays d'adoption ?
La Chine n'est plus un pays pauvre. De nombreuses villes (Beijing, Shanghai, Guangzhou...) sont à un très haut niveau de développement. Plusieurs amis venus me rendre visite sont choqués lorsqu'ils voient en sortant de l'aéroport toutes ces voitures modernes, voir de luxe (Porsche, Aston Martin... ) .

10. Quel avis donneriez-vous aux autres expatriés ?
La Chine est le pays de demain, si ce n'est pas déjà le pays d'aujourd'hui. Si une occasion se présente de venir (même pour quelques jours) dans ce pays, n'hésitez pas. Vous serez surpris, impressionné, déboussolé, rebuté ou en adoration. Chaque personne a son propre avis sur la vie en Chine !

11. Quand et pourquoi avez vous débuté votre blog ?
J'ai crée mon blog quelques semaines avant de monter dans l'avion. Il avait pour but initial de partager mon expérience avec la famille et les amis restés au pays. C'est le système le plus simple aujourd'hui pour partager des nouvelles.

12. Quels bénéfices avez vous trouvé au travers de votre blog ?
Il est devenu également un moyen d'échange avec les personnes rencontrées en Chine et de rencontre d'autres bloggeurs dans l'écosystème chinois par l'intermédiaire de réseaux tels que Blogexpat. ;)


french man in asia graffiti

My name is Julien, 28 years old. I am from a small town in Normandy, France but I spent most of my time in Paris. I moved to China one year ago and I currently live in Beijing.

1. Why did you move abroad?
Since I was a kid, I always had the desire to travel and discover new cultures. I had the chance to go in different countries around the World (Australia, Africa, Malaysia, US...) but only for short period of time. Each time, as soon as I went home, I had this feeling that I probably missed something during my trip. I was only a 'tourist' and not a local. I had a professional opportunity to go abroad at the end of 2010 and have decided to move to a new country, China.

2. How do you make a living?
I am currently employee of a French Telecommunications company. They offered me a 2-years contract abroad after several years in their office in Paris as a contractor. I am project manager of a mobile applications development team. Almost all employees are Chinese in the office even though it is a French group. This is a total immersion on Chinese way of working.

3. How often do you communicate with home and how?
I have daily contact with France during my working hours as several partners are based in my country. I am also in direct contact with my girlfriend who still lives in France (Whatsapp, Skype, Mail...). I use frequently Skype to contact my family and friends.

4. What's your favorite thing about being an expat in Beijing?
One thing that I prefer for an expat in Beijing is the unexpected. This is also something that I really dislike too... :) In China, you never know when something strange or crazy will happen. Sometimes, it will be amazing and you will be really happy. Sometimes, it will be also crazy but in the worst sense and your day will be over.

5. What's the worst thing about being an expat in Beijing?
As I said in the previous question, the unknown/unexpected can be the worst and the best thing to live in Beijing....

6. What do you miss most?
Straightforward answer on this question: my girlfriend! We unfortunately see each other every 3 months during holidays or business trips. She accepted to let me go to China during this period to live an amazing experience and I don't know how I will be able to thank her for this decision...

7. What did you do to meet people and integrate in your new home?
I made personal effort on myself. I accepted to meet unknown people or friends of a friend of a friend. Easily, we all agree that we are in the "same boat" (french expression - dans le meme bateau) as we get the same experiences and troubles on our daily life. These can get us closer.

8. What custom/ habits do you find most strange about your adopted culture?
I spent almost one year in this country and I am still surprised when some people spit on the streets or drive without thinking. It is better and better but Chinese people still need to work on some aspects.

9. What is a myth about your adopted country?
China is not anymore a poor country. Several cities (Beijing, Shanghai, Guangzhou...) are comparable to our top cities in the world. Some of my friends who came to visit me were really surprised when they saw modern and luxury cars in the highway from the Airport (Porsche, Aston Martin...).

11. What advice would you give other expats?
China is the country of tomorrow, if it is not the country of Today...If you have the chance to visit this country (even for a short period of time), you should not miss it. You will be surprised, impressed, disoriented, discouraged or worship. Each person gets his own feeling on life in China!

12. When and why did you start your blog?
I opened my blog several weeks before leaving France. It was a good way to share my personal experiences with my relatives and friends who are not able to come to see on their own.
It also becomes a way to exchange with bloggers in China and meet new people thanks to global network like Blogexpat ;)

Blog LinkJulien's blog, French Man in Asia

Guide for expatriates in Beijing, China  

 

Pour en savoir plus, consultez le guide de l'expatriation sur Pékin et la Chine.
 
 

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