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From Portsmouth to Buenos Aires: El que no salta es un Ingles

07 November, 2011 09:16  Erin Erin

This talented English blogger has presented her interview in both English & Spanish! Read her Spanish interview below, with the English interview at the bottom.

Mi apodo de “blogger” es Lady Frontbottom. Soy de Portsmouth, Inglaterra y actualmente vivo lady front bottomen Buenos Aires, Argentina.

1.¿Porque se van al extranjero?
Originalmente, me mude a Buenos Aires para escribir mi tesis sobre los derechos humanos en Argentina. Cuando me recibí de la Universidad de Londres, volví a Buenos Aires para trabajar en periodismo. Estuve acá varios años y justo cuando finalmente decidí volver a Inglaterra, conocí a mí ahora marido…atrapándome eternamente en el país!

2. ¿Cómo ganarse la vida?

No sé si diría que estoy “making a living” acá en Buenos Aires. Trabajo en consultoría para ONGs. Es algo que disfruto mucho pero con la inflación y los sueldos bajos, es cada vez más difícil llegar a fin de mes. Por suerte, mi marido gana mejor en su laburo de consultor de informática así que estamos bien. Pero como muchos extranjeros acá, yo no podría vivir independientemente ganando lo que gano. Es uno de los aspectos más difíciles de vivir acá…saber que con el mismo trabajo en Londres, podría tener mayor nivel de independencia económica.

3. ¿Con qué frecuencia se comunica con la familia y como?

Hablo con mi mama por skype cada fin de semana. Y con mi papa y mis hermanos estamos en contacto todo el tiempo por chat. Intento volver cada año para pasar navidad con ellos.

4. ¿Qué es lo que más te gusta de ser un expatriado en Argentina?

Me gusta la variedad de vinos buenos y economicos. Ser Inglesa me perdona bastante cuando tomo demasiado y quedo en el piso.

5. ¿Cuál es la peor de ser un expatriado en Argentina?
Ah, los argentinos…sin duda! ;) Como manejan; como gritan cuando hablan; como te interrumpen constantemente; el chamuyo; el fanfarroneo; el “mañana me ocupo”; el “no pasa naaa” (cuando obviamente pasa algo bastante grave); el “hacerse el boludo”… Lo peor es que después de 10 años, me encuentro a mi misma transformada en una especie de ultra-mega-recontra-argento (manteniendo, obviamente, lo peor de mi inglesisidad).

El otro día, por ejemplo, estaba con mi marido en un café esperando a la camarera que estaba tardando mucho en tomar el pedido. Primero, me quede ahí sentada toda recta y sin expresión, criticando el servicio… bien al estilo ingles insoportable. De repente, no pude esperar más. Me levante en furia, mandando a todo el mundo a la reputa que lo pario. Tirando cosas…100% argentino callejero loco. A esta altura, estoy hecha un monstruo.

6. ¿Qué es lo que más extrañas?
Extraño mucho a mi gente. Al humor Ingles…a poder hacer estos comentarios irónicos y ofensivos ingleses sin ofender a nadie. Extraño la excentricidad que tienen los ingleses (los argentinos también son bastante excéntricos, pero de otra manera).

Mas allá de eso, extraño la cerveza, ponerte un pedo impresionante sin que te juzgen; la comida, la Guinness tirada. Extraño la moda inglesa – el poder comprar algo de calidad a un precio razonable.

7. ¿Qué hizo usted para conocer gente e integrarse en su nueva casa?
Fue bastante difícil integrarme. Los porteños suelen tener amigos de “toda la vida”. Gente que conocieron en la primaria y que siguen siendo las amistades más importantes. Por lo tanto, cuando vine a la universidad, me fue muy difícil hacer amigos (para todos los extranjeros, ojo…no soy yo la única inepta social!). Termine haciendo amigos extranjeros y algunos amigos argentinos. Sin embargo, me parece que hay algo cultural. Nunca pude tener una amistad con una mujer argentina, por ejemplo, que llegara al mismo nivel de las amistades que sigo teniendo con mis mejores amigas inglesas.

8. ¿Qué medida / de los hábitos le resulta más extraño en su cultura adoptada?
La obsesión que tienen los conductores argentinos con sus bocinas es insoportable. Estoy segura que la tocan para expresar una variedad de emociones, no solamente un “fijate…que te cometiste algún error manejando”, sino todo, desde un “olvide comprar pulgicida para mi perro y mi esposa me va a matar” a un “Que buenoooo… conseguí entradas para ver Bon Jovi en concierto” (a los argentinos le gusta mucho Bon Jovi).  Para mí, el ruido constante de las bocinas en Buenos Aries es una señal clara que la terapia freudiana que todo el mundo hace acá no funciona ni un carajo.

9. ¿Qué es un mito acerca de su país de adopción?
Hay mucha gente de afuera que sigue pensando que vivir en Buenos Aires es barato. La economía cambio mucho en los últimos anos, y sigue cambiando. La inflación oficial y real son dos cosas totalmente diferentes. Aunque algunas cosas siguen siendo “baratas” para los que ganan en moneda extranjera, los precios de la comida, la ropa, los libros, los electrodomésticos son altísimos (hasta más caros que en Inglaterra).

También hay mucha gente que dicen que Buenos Aires es muy inseguro…obviamente nunca pasaron mucho tiempo en algunas partes de Portsmouth.

10. ¿Qué consejo le darías a otros expatriados?
Diría que intenten apreciar un lugar por lo que es. Buenos Aires no es el “Paris de Latinoamérica”, por ejemplo. Si pensas que venís a Paris, estas jodido. La burocracia, las coimas, inmigraciones, las colas, la economía… son todas cosas que no tenemos que vivir de la misma manera en Europa. Hay que ser flexible, abierto, paciente (que no es mi fuerte… por eso sigo sufriendo!). Si vas a estar comparando un país con el otro, nunca veras las cosas lindas que tiene el lugar donde estas. Y Buenos Aires tiene muchas.

11. ¿Cuándo y por qué empezaste tu blog?
Empecé mi blog hace poco. Siempre escribí cosas “cómicas” en Ingles y quería ver si funcionaba el mismo estilo en castellano, pensando quizás en transformarlo en alguna especie de guía alternativa para expats en el futuro. Me gusta mucho hacer bromas de las cosas que más me molestan o me hacen sentir incomoda…creo que es algo hasta saludable. Creo que me estaba faltando eso en mi vida cotidiana de expat acá y por eso abrí el blog en castellano.

12.  ¿Cómo ha sido beneficiosa en el blog?
Hasta ahora tuve respuestas muy positivas de la comunidad de expats, e incluso de algunos argentinos que comparten el mismo sentido de humor. Hubo también criticas de gente a quien no le resulto gracioso, pero esta bien, no podes complacer a todos.

 


 

My blogger name is Lady Front bottom. I’m from Portsmouth, England and now live in Buenoslady front bottom uterus Aires, Argentina.

1. Why did you move abroad?
I originally moved to Buenos Aires in order to write my undergraduate thesis on human rights issues. When I graduated from UCL, I was offered a job as a journalist in Argentina so moved straight back. A couple of years later, I’d just made up my mind to move back to the UK when I met my now husband…and got stuck here!

2. How do you make a living?
I wouldn’t go as far as to say that I make a living! I was unhappy with the journalism jobs that I was able (and unable) to get living in Argentina so I had a bit of a career change in 2007. I now work in consultancy for NGOs. I really enjoy the work but with inflation as it is, combined with a pretty low salary, it’s harder and harder to get by. Fortunately, my husband’s job as an IT consultant pays much better so we do ok. But like a lot of expats here, I couldn’t live independently on my salary. For me, this has become one of the hardest aspects of life in Argentina…knowing that if I was doing the same job in the UK, I would have far more financial independence.

3. How often do you communicate with home and how?
I speak to my mum every week on Skype and I’m in constant contact with my dad and my brothers via chat. I try to get home for Christmas every year but it never really feels like enough.

4. What's your favourite thing about being an expat in Argentina?
Probably the wine. And if I over-indulge, I can always blame it on my notoriously drunken British genes.

5. What’s the worst thing about being an expat in Argentina?
The Argentines, definitely ;) The way they drive; the way they shout when they talk to you; the constant interrupting; the chamuyo (which I suppose you’d translate as “schmoozing”…something like that), the “I’ll do it tomorrow”, the “its okkkk” (when it blatantly isn’t), the “playing dumb” instead of just dealing with something. The worst thing is that after ten years, I seem to have transformed into some kind of ultra-mega Anglo/Argentine hybrid, incorporating the very worst of both nationalities.

The other day, for example, I went for a coffee with my husband. The waitress was taking ages to take our order (not unusual at all). At first, I sat there like a pole, sporting my very best stiff upper lip and muttering all manner of obscenities under my breath in a very unbearable British manner. Then, the Argentine in me kicked in and I couldn’t take it anymore. I jumped up in a fury, loudly cursing all and sundry, throwing things around and marched out in quite an elaborate huff. I’ve turned into a monster.

6. What do you miss most?
I miss my family and friends. I miss the English sense of humour – being able to make those ironic and slightly offensive comments in jest without having to worry about offending someone. I miss the eccentricities (Argentines are eccentric too…just in a different way). I also miss basic stuff like food, beer, having one too many and not being judged for it. Draft Guinness. I miss British clothing shops too…and being able to buy a pair of nice jeans or a dress without having to sell a vital organ or take out a mortgage.

7. What did you do to meet people and integrate in your new home?
I found making friends really difficult here. Argentines tend to keep the same circle of friends from primary or secondary school onwards and that makes integrating very difficult. I found it particularly hard when I first came here and went to university. I met a lot of expats that had the same problem so it wasn’t just my own social ineptitude! Now, I have a few Argentine and foreign friends. I’ve never been able to find friendship with an Argentine woman, though, that is at all comparable to the friendships I still have with my very best English girlfriends. That’s something I really do miss.

8. What custom/ habits do you find most strange about your adopted culture?
I find the obsession that Argentine drivers have with honking their horns absolutely unbearable. I’m convinced that the horn must be some kind of outlet for all manner of daily frustrations and absolute testament to the ineffectiveness of the Freudian therapy that so many porteños subject themselves to. I’ll regularly see people behind the wheel slam down on the horn as if to say “shit…I forgot to buy dog (honk) food (honk)” and “Yesssss…(hooooonk) I just scored tickets to the Bon Jovi concert” (porteños love Bon Jovi).

9. What is a myth about your adopted country?
So many people come here for an extended stay or year abroad thinking that it’s cheap. The economic climate has changed so much over the past few years, and continues to change. Official inflation and actual inflation are two completely different things. Although some things are still cheap for foreign currency-earning expats, the prices of food, books, clothes, electronics, etc are much higher than in the US or Europe.

A lot of people also talk about how unsafe it is here. They’ve obviously never been to the dodgier parts of Portsmouth!

10. What advice would you give other expats?
My main piece of advice would be to take a country for what it is and not compare it so much with “home” or other places. Buenos Aires is certainly not the “Paris of Latin America” and if you think you’re coming to live in Paris, you’re screwed! Bureaucracy, bribes, immigrations, queues, the economy… is all stuff that we never have to experience in the same way in Europe. To survive as an expat you really have to be flexible, open, patient (something which is not my forte, hence the eternal suffering you’ll read on my blog!). If you’re always comparing it to somewhere else, you’ll never see the great stuff that a place has to offer…and Buenos Aires has a lot to offer.

11. When and why did you start your blog?
I started my blog just a couple of months ago. I’d always written humorous bits and pieces and I wanted to see if the same style of writing would work in Spanish. The original idea was to write an alternative guide for expats but I thought that I’d experiment with the material in blog format first. I like to see the funny side of things and that had always been lacking in my dialogue in Spanish.  I think that the blog is helping me to rectify that a bit.

12. How has the blog been beneficial?
I think that it’s been a good place to vent and as a writing exercise, it’s been good. So far I’ve had fairly positive feedback from the expat community and from argentines that share my sense of humour and don’t take it too seriously. I’ve had a couple of negative comments from people that just don’t share the humour…but I was expecting much more so I’m generally pretty pleased.

Blog Link

 

Lady Frontbottom's blog, El que no salta es un Ingles

  Guide for expatriates in Buenos Aires, Argentina

 

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